Modifikacija tijela – Piercing tijela

Pirsing na tijelu postao je značajan trend u zapadnoj kulturi. Pirsing u ušima ušao je u praksu ranih 1980 -ih kada su izmišljene moderne tehnike piercinga koje su postale higijenske. Zapadna kultura nema poznatu povijest ili tradiciju piercinga, ali mnogi je vide kao tinejdžersku pobunu, a tinejdžeri kao značajnu, ritualnu preinaku tijela s kultnim slijeđenjem, doprinoseći osjećaju pripadnosti. Scena body arta započela je na Zapadnoj obali, a sada se mnoga djeca i odrasli mogu vidjeti diljem svijeta s prstenovima za nos, pirsingom obrva i usana te rastegnutim ušnim ušicama. Još jedan aspekt piercinga na tijelu koji se naziva play piercing izvodi se čisto radi osjećaja probadanja, rupe napravljene na tijelu nisu trajne i rade se isključivo radi ukrašavanja i estetike.

Piercing ima svoje podrijetlo prije 4.000 godina na Bliskom istoku, a spominjanja ‘Shanfa’ (prstena za nos) zabilježena su u tijelu. Tradicionalno, ova se praksa primjećuje u nomadskim afričkim plemenima Beja i Berbera te među bliskoistočnim beduinima, označavajući bogatstvo i status žene u vrijeme sklapanja braka. U Indiji u 16. stoljeću, piercing u nosu postao je moderan trend s Bliskog istoka i careva Moghula. Ženski nos najčešće je proboden u lijevoj nosnici zajedno s ajurvedskim medicinskim načelima koja se odnose na reproduktivne organe žene, što omogućuje lakši porod i ublažava menstrualne bolove. Zapadni piercing u nosu došao je od hipija koji su putovali u Indiju tijekom 1960-ih fascinirani indijskom kulturom, a daljnju popularnost u punk pokretu kasnih 1970-ih vidio je kao protukulturnu, antikonzervativnu izjavu.

Drevni Azteci, Maje i američka sjeverozapadna starosjedilačka plemena koristila su pirsing jezika kako bi ponudila krv i umirila bogove, često proizvodeći promijenjeno stanje u probodenom svećeniku ili šamanu za učinkovitiju komunikaciju s bogovima. Probušene uši i ušne školjke najraniji su zabilježeni primjeri piercinga na tijelu. Probušene uši u tijelu mumificiranog čovjeka pronađenog na austrijskom ledenjaku 1991. datirane su preko 5000 godina. Pirsing u ušima ima zaštitnu simboliku u primitivnim kulturama za sprječavanje ulaska zlih duhova u tijelo kroz uši. Pirsing u ušima nije bio ograničen samo na žensko ukrašavanje: “Kako je Rimska republika postajala sve ženstvenija bogatstvom i luksuzom, naušnice su bile popularnije među muškarcima nego ženama; ništa manje on od Julija Cezara nije vratio reputaciju i modu upotrebi prstena u ušima muškaraca ”. “Dragulji i žene; Romantika, magija i umjetnost ženskog ukrasa” Marianne Ostier, Horizon Press, New York, 1958

Pleme Dogon iz Malija i Nuba iz Etiopije probadaju usne zbog vjerskih implikacija. U središnjoj Africi i južnoameričkim domorodačkim plemenima probijanje usana ili labreta izvodi se drvenim ili glinenim pločama, protežući donje i gornje usne do velikih razmjera. Astečki i majanski starci koristili su labretni piercing za označavanje trave i više kaste sa zlatnim zmijolikim diskovima često ukrašenim sjajnim kamenjem, žadom ili opsidionom. Moržev bršljan, kost, drvo ili školjka korišteni su za labrete u Indijanaca na sjeverozapadu Pacifika, kao i u Inuita sjeverne Kanade i Aljaske. Neki od najekstremnijih primjera ritualnog probijanja i istezanja usana mogu se vidjeti kod žena Djinja na području rijeke Chari u Srednjoafričkoj Republici i Čadu. Plemenici istegnu usne svojih budućih žena u sklopu bračnog rituala pri čemu se usna mlade žene do odrasle dobi rasteže do 24 cm.

Ratničke kulture iranske Jaye, Nove Gvineje i Salomonovih otoka probijaju septum svinjskim kljovama, perjem, drvetom i kostima.

Pleme Asmat iz Jaye probija septum do 25 mm koristeći kosti nogu od svinje ili kosti potkoljenice od ubijenog neprijatelja radi ukrašavanja i ugleda. Asteci, Maje i Inke probili su pregradu zlatom i žadom, a ovaj običaj se može vidjeti u panamskom plemenu Indijanaca Cuna koristeći debele zlatne prstenove. Indijanska i nepalska plemena također prakticiraju piercing septuma. Pirsing nosa i septuma u sjevernoindijskim nomadskim plemenima ljudi iz Himichal Pradesha i Rajasthana zvani ‘bulak’ najveći su poznati prstenovi za nos. Bulaci su ponekad ukrašeni kamenjem i dovoljno veliki da prekriju veći dio usta i obraza i moraju se dizati tijekom jela. Privjesci se dodaju piercingu septuma u Tibetu.

U civiliziranijim i tradicionalno sofisticiranijim kulturama piercing bradavica stvoren je kako bi naglasio grudi. Sredinom 14. stoljeća, kraljica Izabela od Bavarske nosila je haljine s izrezom do pupka, otkrivajući grudi. Ovaj stil odijevanja doveo je do ukrašavanja bradavica prstenovima s dijamantima i probijanjem obje bradavice, produžavajući lanac kroz obje. Ovaj se stil piercinga ponovno pojavio 1890 -ih u Parizu gdje su se prodavali ‘prsa’ i postala moderna u društvenim krugovima više klase.